BIKEFIT™社と製品特徴

BIKEFIT™について

ポール・スウィフト

ポール・スウィフト(現CYCLE POINT  CEO)
アメリカ自転車トラック競技選手権8回優勝の実績を持つ。クリートウェッジ®製品の特許権を保有。
ミスター・バイクフィットと呼ばれる

 

BIKEFIT社の起源は1995年のアメリカ・ロサンゼルスまで遡ります。現在のクリートウェッジの原型となる「Big Meat」と呼ばれる商品をポール・スウィフト氏が開発。そのクリートウェッジの開発後、シューズのインソール内に入れるITSウェッジ®(その当時はソールパワーと呼んだ)を開発しました。今日では、スペシャライズド社他、複数の会社もその価値を認識し、彼らが独自でITSウェッジ®を作り出しています。

当時は『足底の傾き』の与える影響について皆理解せず、受け入れもしませんでした。
さらに、クリートウェッジ®の効果について関心も無く、また使い方も知りませんでした。
それが「ペダルを真っすぐに踏む」ことに非常に大きく関係している理由も世間では理解されていませんでした。

ペダルを真っすぐに踏む=膝関節の単純な屈曲の実現、怪我予防、パワー向上

このフレーズは世界のバイクフィッティングのシンポジウムやセミナーで言われる世界共通認識です。

クランクが正しく機械的に回転するのに対し、人の膝関節も単純な屈曲の実現こそ大切です。ペダリング中の膝のブレや不安定なペダリング軌道は、腱の炎症など深刻な怪我を招きます。サイクリストにとって、「きれいなペダリング」は快適でしかも怪我のリスクを減らす最善事項であるのです。

イメージ画像

話は戻ります。スウィフトはバイクフィッティングの世界において、クリートウェッジ®が世の中に浸透するまで時間がかかるという事は認識していました。

ITSウェッジ®の登場後も世間では、慣習的に小さいサイズの自転車シューズを選び、ライダーの足で靴をストレッチさせて使用するのが常識となっており、ITSウェッジを入れる隙間さえありませんでした。 つまりその当時の自転車用シューズ内には物を入れる隙間が無かったのです。

1980年代、スウィフトは当時米国オリンピックトレーニングセンターに在籍しており、選手かたわらバイクフィッティングの担当をしていました。当時のバイクフィッティングは、シューズクリートの前後左右の調節のみがフィッティングの全てでした。当時はペダリングにおける膝の軌道など全く考えにありません。ポールは何人かのアメリカの最も優秀なサイクリストの膝が左右に揺れることで、多くのサイクリストの膝の側面を痛めていることを調査。

それが何らかの故障の原因となっていることを知っていましたが、まだその当時は、はっきりとした確証はありませんでした。現在ではそれらが腸脛靭帯炎(ちょうけいじんたいえん)や鵞足炎(がそくえん)であることが広く認識されています。

クリートウェッジ®各種

 

スウィフトは1980年代、世界で一番早くそれを解決できる商品の開発がサイクリストを救うことだと気付き製品化した人物です。

そして1990年代に入ると、コロラド・ボウルダースポーツセンターのアンディ・プルイット博士が膝痛に関す動的メカニズムを医学界に証明した人物といえるでしょう。

 

 

 

 

膝の軌道が安定しないサイクリスト 【レーザー照射器による観察】

真っすぐにペダルが踏めてるサイクリスト 【レーザー照射器による観察】

スウィフトが考案したクリートウェッジ®とITSウェッジ®は改良を重ね、足裏の傾きを補正し、よりスムーズなペダリングを実現すると同時に膝や足首の故障を防ぐ商品として認知されるようになってきました。

そこで、BIKEFIT社は2006年から自社より供給を始める際、アメリカ国内のバイクショップのスタッフやバイクフィッティングに関心の高い機関を対象に、教育プログラムを開始しました。

これが瞬く間に世界中に広まり、世界中の自転車業界関係者や、医療機関従事者から同社の講義に参加するようになり大変好評を得ています。同社の哲学に焦点を置いた教育プログラムでは、受講者は実際にバイクフィッティングに参加させた上、哲学や医学的見地からのバイクフィッテングへのアプローチを指導しております。

日本でもBIKE FIT講習会というプロ向けのフィッティング講習会を2010年より開始し、多くのプロショップやトレーナーの受講もあり、近年のメディアでのバイクフィッティングに関する記事内容の質が高まってきました。

BIKEFIT社の製品は現在主な自転車競技やトライアスロンイベントで使用されております。プロの自転車レースでは春のクラシックレース、3大ツール(ツール・ド・フランス、ジロ・デ・イタリア、ヴェルタ・ア・エスパーニャ)、ロングディスタンスのトライアスロンからアイアンマンワールドチャンピオンシップにおいて、数え切れないほどのタイトルを獲得、さらには世界選手権やオリンピック金メダリストも密かに使用しております。

 

イギリス・名スプリンター、マーク・カベンディッシュ選手のシューズ

クローズアップ画像 シューズとクリートの間にクリートウェッジ(イエロー)が入っているのが確認できます。

このアメリカ・シアトルに基盤を置くBIKEFIT社のバイクフィッティング哲学は、今や世界的に流通が広がり、今やバイクフィッターや医療分野の中で最も影響力があります。将来的にBIKEFIT社は、世界中の自転車業界と医療界との独自の関係を教育プログラムや講義によって構築していきます。

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